Nätverket för de internationella relationernas historia bildades under våren 2018 som ett samarbete mellan Institutionen för ekonomisk historia och internationella relationer och Historiska institutionen. Syftet med Nätverket är att bygga en nationell plattform för historisk forskning om maktförhållanden i det internationella systemet med fokus på både statliga och överstatliga aktörer, folkrätten samt icke-statliga aktörer som NGO:s, transnationella företag eller lobbygrupper ur internationella, transnationella som globala perspektiv. Ämnesområdet har sina rötter i de internationella relationernas historia och har traditionellt betecknats som Diplomatic History på engelska och Geschichte der internationalen Beziehungen på tyska. Området har genomgått en förnyelse under 2000-talet och under benämningen (new) international history integrerat perspektiv, teorier och metoder hämtade från andra vetenskapsområden såsom ekonomi, genus, psykologi eller sociologi. Nätverket har som mål att utifrån denna nya och mer komplexa ansats initiera ny och stimulera pågående historisk forskning om Sveriges utrikespolitik och landets roll i världen samt om bilaterala och multilaterala relationer, folkrätten, internationella organisationer och det internationella systemet i hela dess komplexitet. Som huvudstadsuniversitet med närhet till beslutsfattare, arkiv och sin internationella förankring är Stockholms universitet en naturlig plats för ett framtida svenskt Centrum för IR historia.